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Aticultura
Martes, 6 de junio de 2017

Entrevistamos a la Dra. Francisca López Granados, Responsable del Grupo imaPing del CSIC

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¿Qué es Imaping? Por favor, háblenos de sus proyectos y líneas de investigación.

 

ImaPing (www.ias.csic.es/imaping) es un grupo de investigación del Departamento de Protección de Cultivos del Instituto de Agricultura Sostenible (IAS) de Córdoba, centro perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

 

Desde 1999 imaPing centra sus trabajos en la Teledetección aplicada a Agricultura de Precisión y Malherbología, cuyo principal objetivo es la optimización del uso de fitosanitarios mediante estrategias basadas en aplicaciones localizadas. De este modo, las principales líneas de investigación del grupo imaPing son: a) Detección y cartografía de malas hierbas y otras variables agronómicas en cultivos aplicando técnicas de teledetección a Imágenes procedentes de Satélites de elevada resolución espacial y de Vehículos Aéreos No Tripulados (UAV: Unmanned Aerial Vehicles) o drones, b) Diseño, Desarrollo y Evaluación de procedimientos automatizados basados en Objetos (OBIA: Object-Based-Image-Analysis) para la segmentación y clasificación de diferentes objetivos agronómicos en imágenes remotas y c) Desarrollo de algoritmos de análisis de imágenes remotas basados en Geoestadística.

 

El grupo imaPing obtiene financiación europea, española y de la comunidad andaluza para el desarrollo de sus investigaciones y proyectos.

 

Actualmente, el grupo imaPing se compone de un grupo formado por cinco investigadores: Dra. Francisca López Granados, investigadora científica CSIC (Responsable del grupo); Dra. Montserrat Jurado Expósito, científica titular CSIC; Dra. Ana Isabel de Castro Megías, investigadora Juan de la Cierva; Dr. Jorge Torres Sánchez, investigador postdoctoral y Francisco Manuel Jiménez Brenes, investigador predoctoral.

 

¿Cuáles son los grandes retos de la teledetección aplicada a la agricultura?

 

Es bien sabido que la teledetección es una herramienta que nos aporta una información muy valiosa para la toma de decisiones de una forma rápida y eficiente en la gestión de cultivos agrícolas. En este sector, las malas hierbas son responsables del 35% de la reducción de la producción potencial mundial. Los costes del uso de herbicidas en la Unión Europea ascienden a 3.334 millones de euros, casi un 42% del total de fitosanitarios empleados. Es por ello que las autoridades europeas han creado distintas Regulaciones y Directivas (Regulation EC No 1107/2009 and Directive 2009/128/EC3), transponiéndose éstas a todos los estados miembros (en España: RD 1311/2012, de 14 de septiembre, BOE 15 Septiembre, 2012). Por lo tanto, uno de los grandes retos de la teledetección en agricultura es la investigación sobre nuevos métodos y tecnologías para conseguir una reducción del uso de fitosanitarios sobre los cultivos, lo que supone  notables y directos beneficios para el medioambiente y un ahorro económico para el agricultor.

 

En numerosas investigaciones se ha puesto de manifiesto que las malas hierbas se distribuyen agrupadas en rodales dentro de las parcelas de cultivos. En la mayoría de los casos, estos rodales mantienen su posición año tras año en la parcela. Desde nuestro grupo de investigación y gracias al uso de tecnología UAV junto a avanzados y automáticos algoritmos de análisis de imágenes basado en objetos (OBIA), hemos podido obtener mapas detallados de localización de las malas hierbas en los cultivos de mayor importancia agroeconómica en nuestro país, pudiendo establecerse dosis ajustadas de aplicación de herbicidas en función de la densidad de estos rodales. En este contexto, es decir, realizando aplicaciones solo donde es estrictamente necesario, pudieron obtenerse ahorros de herbicida de hasta un 70%.  

 

¿Cuál es el papel de la tecnología en lo que al control del cambio climático se refiere?

 

Los investigadores debemos llevar a cabo un esfuerzo común para la búsqueda de soluciones que palien los efectos del cambio climático. Es por ello que las investigaciones deben centrarse en el uso de tecnologías que permitan obtener modelos de gestión más eficientes y respetuosos con el medio ambiente, consiguiendo así menores emisiones de CO2 a la atmósfera y combatiendo otros grandes problemas medioambientales. 

 

La combinación de tecnología UAV, con el uso de distintos tipos de sensores a bordo dependiendo del objetivo en cuestión,  junto a la implementación de avanzadas técnicas de análisis de imágenes basado en objetos ha demostrado tener un elevado potencial a la hora de obtener información en cultivos agrícolas tanto herbáceos como leñosos, siendo más eficiente que otras alternativas disponibles. Con este conjunto tecnológico se podría conseguir una reducción en la aplicación de productos fitosanitarios sobre los cultivos agrícolas, lo que entre otros beneficios conlleva un menor consumo de combustible por parte de la maquinaria responsable de las aplicaciones, y por consiguiente, una menor huella de carbono e impacto sobre el medioambiente.

 

En su opinión, ¿qué tecnologías serán las más relevantes en los próximos años en el sector agrícola?

 

Uno de los grandes avances en el sector agrícola es sin duda el uso de plataformas aéreas no tripuladas, drones o UAV. Esta tecnología ha supuesto una revolución en numerosos ámbitos de trabajo, no solo en agricultura, ya que podemos obtener imágenes de una elevada resolución espacial debido a la baja altura a la que pueden volar estos dispositivos, y por otra parte, una alta resolución temporal, ya que siguiendo las instrucciones marcadas por la Agencia Espacial de Seguridad Aérea (AESA) puede llevarse a cabo una planificación de vuelos muy versátil en función de los resultados que deseemos obtener. Esta flexibilidad hace de esta tecnología una útil herramienta en la toma de decisiones en agricultura.

 

¿El agricultor español está lo suficientemente concienciado de la importancia de la tecnología en sus cultivos?

 

En base a nuestra experiencia, hemos podido comprobar que los agricultores, especialmente a gran y mediana escala, están cada vez más comprometidos con el medioambiente y con la búsqueda de una mayor rentabilidad de sus cultivos. Desde nuestro grupo, mantenemos contacto directo con agricultores que nos ceden parte de sus parcelas para que podamos llevar a cabo nuestras investigaciones, y así hemos percibido un creciente interés por la implementación de nuevas tecnologías en sus explotaciones. Sí bien es cierto que a pequeña escala el agricultor suele mostrarse más reacio en este sentido, estamos convencidos de que en los próximos años la tecnología UAV se impondrá como un complemento muy útil para conseguir una gestión agrícola más eficiente y responsable con el medioambiente.    

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