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Aticultura
Jueves, 19 de octubre de 2017

Mariano Soto, el Doctor del Regadío

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¿Cómo se definiría Mariano Soto en 50 palabras?

 

Doctor Ingeniero Agrónomo apasionado por el agua. Tengo muchísima suerte de poder dedicarme profesionalmente al regadío, por ser Secretario General de la Comunidad de Regantes del Campo de Cartagena, Vocal Junta de Gobierno SCRATS, Profesor Asociado de la UPCT y  Coordinador de la Cátedra Trasvase y Sostenibilidad José Manuel Claver Valderas.

 

¿Qué es la Cátedra TSJMC? Háblenos de sus proyectos.

 

La Cátedra Trasvase y Sostenibilidad José Manuel Claver Valderas fue constituida en marzo de 2017 por la Universidad Politécnica de Cartagena (UPCT) y el Sindicato Central de Regantes del Trasvase Tajo-Segura (SCRATS). Promueve la investigación y el desarrollo de soluciones integrales y sostenibles que permitan garantizar un acceso equitativo en cantidad y calidad al agua de riego en zonas deficitarias, abarcando tanto los recursos hídricos convencionales (aguas superficiales, subterráneas y trasvases) como los no convencionales (aguas regeneradas y desalinizadas). Permite a los alumnos de la UPCT desarrollar sus prácticas y proyectos fin de estudios en las 80 comunidades de regantes que constituyen el SCRATS.

 

En junio del presente año celebramos nuestra primera jornada, titulada ‘Medidas complementarias para mitigar la escasez estructural de agua en el regadío del sureste español’. Para nosotros fue una gran satisfacción poder unir a gran cantidad de expertos del mundo del agua procedentes de diferentes universidades, centros de investigación, comunidades de regantes, ingenierías, asociaciones agrarias, cooperativas y de la administración, tanto nacional como autonómica en una misma jornada. Este acto tuvo una gran repercusión en diferentes medios de comunicación.

 

Nuestras principales líneas de investigación están centradas actualmente en la desalinización. A este respecto, la Cátedra ha colaborado en una investigación sobre el uso agrícola del agua desalinizada de mar en la Cuenca del Segura, cuyos resultados han sido publicados en una de las revistas científicas más prestigiosas del mundo en el campo de la desalinización: Desalination. Además, se está experimentando en una parcela agrícola real para comparar el efecto del riego con agua marina desalinizada respecto del riego con el agua suministrada por la comunidad de regantes. Y de este modo buscar la mezcla más eficiente, teniendo en cuenta la producción  agrícola, los costes de agua, de los fertilizantes, y que proporción de agua es la menos perjudicial para el cultivo y el suelo.

 

También se ha concedido una beca de iniciación a la investigación y el desarrollo tecnológico, y está previsto convocar un premio para trabajos fin de estudios o de investigación relacionados con la gestión del agua en el regadío

 

Según su opinión, ¿cómo será la agricultura dentro de 10 años?

 

La función principal que tiene la agricultura es alimentar a la población, siendo un reto muy importante para las próximas décadas garantizar la seguridad alimentaria para una población creciente. A este respecto indicar que el regadío juega un papel trascendental. Por todo ello la agricultura de regadío va a tener que producir más con menos, agravada la situación por la reducción de recursos hídricos disponibles por el cambio climático y la competencia por el uso del agua con otros sectores.

 

Para poder producir más con menos agua, opino que los principales avances se producirán en la mejora genética y en la gestión, jugando en este sentido las nuevas tecnologías un papel trascendental. Por ello va a ser muy importante la aplicación de técnicas o estrategias de riego deficitario controlado que aumenten la productividad del agua en parcela, pero sin disminuir la calidad de la cosecha.

 

A nivel ingeniería creo que queda poco margen, ya que se están consiguiendo eficiencias en riego en parcela y en la distribución por las comunidades de regantes superiores al 95 %. Por el uso de redes presurizadas, la aplicación de las tecnologías de la información y la comunicación, y la cobertura de las balsas de riego.

 

¿La agricultura sostenible es necesariamente digital?

 

Estoy convencido de ello, como ya he comentado anteriormente, nos enfrentamos al reto de producir más con menos, y para conseguir este objetivo va a ser necesario el uso de las tecnologías de la información y la comunicación (TICs).

 

La gestión agrícola se debe basar en la monitorización mediante sensores (datos climáticos, humedad del suelo, fertilización, consumos de agua, fertilizante y energía, imágenes…), procesamiento de datos (modelización, simulación y predicción) y análisis de la información. Es sorprendente los grandes avances que se están dando a este respecto en los últimos años en las tres escalas del regadío: Cuenca, Comunidad de Regantes y parcela. 

 

De los proyectos en los que están trabajando, ¿hay alguno que le resulte especialmente interesante por su potencial?

 

Dada la situación tan dramática en la que nos encontramos por la falta de agua, debido principalmente al cierre del Trasvase Tajo-Segura en Mayo y a la gravísima situación de los embalses de la Cuenca del Segura (14%), nuestros principales esfuerzos se centran en cómo conseguir recursos para poder paliar en alguna medida la desesperada situación en la que se encuentran nuestros regantes.

 

Pero en contestación a su pregunta, nuestros proyectos principales se centran en seguir implementando las TICs para continuar aumentando la eficiencia hídrica y energética en nuestra comunidad de regantes. Con la gestión se pueden conseguir ahorros muy importantes. Por ejemplo en el manejo de una impulsión, se puede conseguir perfectamente un ahorro de energía superior al 25%.

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